– Être consultant : la solution si vous avez de l’expérience et que vous souhaitez changer de vie professionnelle

On peut devenir consultant à n’importe quel âge. A partir du moment où on a déjà travaillé dans le domaine visé, c’est possible.

Le métier de consultant = « joker » de l’entreprise

Qu’est-ce que le consulting ?

On touche à l’amélioration de l’entreprise.

Les entreprises font appel à un prestataire pour résoudre un problème identifié et ponctuel.  Un consultant peut être employé par une société qui vend ses prestations à une autre société (consultant salarié), ou exercer à son compte (consultant indépendant).

Quelle que soit sa forme d’exploitation, un consultant est là pour exécuter un travail particulier : mettre en place un logiciel, analyser un problème de production industriel et préconiser des actions, ou encore optimiser un système de vente par exemple…

Le consulting s’applique à (presque) tous les domaines : achat, compta, marketing, RH, informatique, commercial, qualité et responsabilité sociétale, production industrielle… et j’en passe, sinon y’en a pour un régiment.  

Le consulting est différent du coaching !

Un coach prend en charge un salarié alors que le consultant traite une section de l’entreprise (le système de paie, le processus de conception de produit, l’architecture du site internet…).

Le coach aide le salarié à développer des solutions par lui-même en l’accompagnant.  Alors que le consultant apporte des solutions sur la base d’une analyse de l’existant.

Pour le meilleur et pour le pire

L’amour du domaine

Généralement, un consultant aime la matière dans laquelle il intervient. C’est un passionné, il a des références car il lit dans son domaine et fait une veille documentaire globale (réseaux sociaux, blogs, magazines spécialisés…).

Oui, parce que lorsqu’on est consultant, c’est notre savoir et nos connaissances sur le sujet qui nous aident à identifier le problème et à mettre en place la solution. Solution qui vient renforcer notre expertise du domaine. Être consultant, c’est chercher des solutions.

Un consultant est en perpétuel apprentissage car chaque situation de travail est différente. De même que chaque entreprise.

L’éternel « externe »

Si vous êtes consultant salarié, vous avez de bonnes chances d’avoir le pire bureau, le pire ordinateur et les pires fournitures.

Lorsqu’on exerce en freelance, c’est un peu pareil. Sauf que c’est votre ordinateur, vos fournitures et votre bureau dans un coin du salon.

Ne croyez jamais, même si ça fait longtemps, que vos collègues vous voient comme un employé. Vous êtes tantôt « l‘homme de la situation » et tantôt « Celui Dont On Ne Sait Pas Ce Qu’Il Fait ».

(Je dis « l’homme » pour l’expression, mais tout pareil si vous êtes une femme, vous l’avez compris).

Un consultant peut ne pas toujours être bien accueilli. Le changement n’est jamais bien vu. Imaginez : si vous êtes appelé pour restructurer un service, vous ne serez sûrement pas attendu par l’équipe avec un café. Vous avez saisi l’idée.

Bref, vous ne serez jamais vraiment de la famille. Et ce, peu importe la durée de votre présence dans l’entreprise.  (Comme un intérimaire qui vient effectuer une tâche précise.)

Travailler comme consultant

Le travail à la mission

Dégagé de l’opérationnel, le consultant intervient sur des points précis

Il vend un service intellectuel. Il répond à un problème et apporte une solution. Et l’opération se répète à chaque client, à chaque mission.

Etant dégagé de la gestion quotidienne de l’entreprise cliente (ouf ! sacré soulagement quand même), le consultant intervient sur un point précis. Il porte une analyse et offre un plan d’action. C’est ce qu’achète le client : un plan d’action. Et souvent, il prend la mise en place qui va avec. Package complet.  

Le rythme de travail est plus ou moins soutenu. Et chaque mission plus ou moins longue. Tout dépend du secteur d’activité et du contexte d’intervention.

Ce qu’il faut retenir ici si vous êtes consultant (ou si vous souhaitez devenir consultant) :

-> Primo, votre état d’esprit ne peut pas être celui d’un salarié au sens classique. Même si vous êtes salarié. Parce qu’il faut raisonner en mission et en client, et non pas en tâche et fonction.

-> Deuzio, vous connaissez successivement des phases de travail intenses puis des phases plus creuses. Vous devez accepter l’instabilité et montrer des capacités d’adaptation exemplaires. Ça fait partie du job. 

Les séquences de l’activité de conseil

Le consultant doit penser « global ». Son travail est difficilement découplable en journée type de travail.

Il réfléchit plutôt en semaine ou en mois en fonction de ses missions.

En tant que consultant, on jongle entre des journées chez le client et d’autres spécifiques à l’analyse et aux coulisses plus généralement. Et le tout, sachant que plusieurs missions peuvent se chevaucher.

En même temps, une veille documentaire régulière du domaine doit absolument être faite.

Bref, le consultant est au four et au moulin. Et avec le sourire siou plaît.

Les 3 piliers du métier

La résolution de problème

C’est une discipline très large et redoutablement efficace lorsque l’on navigue en eau inconnue.

La résolution de problème est la bouée de sauvetage des consultants. Elle est le fil rouge qui va le guider dans sa quête de solution réalisable ET performante.

Rappelons que trouver une solution et un plan d’action est le fond de commerce du consultant.

La gestion de projet

De toute façon, c’est le pilier de beaucoup de fonctions en entreprise aujourd’hui. Ne pas connaître ne serait-ce que son nom équivaut à un suicide professionnel.

Néanmoins, c’est encore plus vrai pour le consultant qui doit déployer des trésors d’organisation et de planification pour s’en sortir.

Savoir gérer un projet est primordial pour un consultant.  On n’est pas obligé d’être certifié d’un MBA, mais quand même. Avoir une méthode offre un cadre.

La relation client

La mission de conseil d’un consultant exige de choyer sa clientèle.

Oui, il faut avoir le sens du client. Sinon, on ne peut pas faire ce métier.

Sans client, pas de business.

Le consultant apporte de la valeur. A degrés variables selon la mission, mais de la valeur quand même.

Le client lui fait confiance pour mener à bien la mission qu’il lui a confié. Il s’engage à payer et attend des résultats.

 Le consultant freelance

Ce qu’il faut pour devenir consultant

Pour vous lancer en tant que consultant freelance, vous devez connaître au minimum du minimum les bases du domaine.

Et évidement, plus vous avez capitalisé d’expérience professionnelle, mieux c’est.

Vous allez devoir vous construire une autorité, puis l’entretenir. Aujourd’hui, les nouveaux consultants ont compris le pouvoir d’internet et s’en servent pour se créer une audience qui va alimenter leur autorité (réseaux sociaux, blogs, articles Linkedin, etc.).

On CHOISIT d’être consultant à son compte, c’est un lifestyle.

Pour finir, il faut bien sûr… des clients ! Je ne vais pas parler ici de comment obtenir des clients, ce serait trop long. Mais, n’oubliez pas : pas de client, pas de business.

Exercer à son compte 

Si, et seulement si vous avez déniché votre premier client, vous pouvez entamer votre démarche d’ouverture administrative légale de société.

Ne vous imaginez pas PDG à la tête d’un grand groupe national et commencez à votre niveau ! On ne se déclare que si on a une entrée d’argent potentielle.

Parce qu’une immatriculation d’entreprise, ça ne prend pas plus de 10 min. Et vous aurez un SIRET en approximativement 1 mois. Pour la facturation.

Le consultant peut débuter en profession libérale autoentrepreneur. Rendez-vous sur le site de l’URSSAF dédié aux autoentrepreneurs pour en savoir plus. Sachez seulement que vous paierez approximativement 22% de charges sur ce que vous vendrez. Vous ne serez pas assujetti à la TVA. Et si vous ne faites pas de chiffre d’affaire, vous ne payez pas.

Plutôt confortable pour se tester.

Dans le cas où votre chiffre d’affaire exploserait et que vous dépassiez le seuil autorisé (prestation de services : 70 000€, on est large 😊), vous pourrez toujours vous tourner vers une création de société (SARL, SAS ou autre) aux formes plus contraignantes et qui sera bien plus coûteuse.

Bref, pour pouvoir se faire payer par le client, il faut être déclaré.

Vous pourrez ainsi faire votre première vente et poursuivre votre chemin de consultant.

N’oubliez pas qu’en parallèle de votre recherche de clients physiques, vous pouvez vous créer une vitrine sur internet et commencer à rassembler une communauté pour accroître votre autorité en la matière. Et pour ça, pas besoin d’être déclaré. 😉

Alors avez-vous déjà pensé à exercer sous la forme du consulting ? Êtes-vous attiré par l’idée ? Voulez-vous vous lancer ? Racontez-moi ça.

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 Bref, commentez.

Sans complexe.

Pas de chichi entre nous.

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